This is how blockchain can reduce inequality

This is how blockchain can reduce inequality

Una de las historias tecnológicas más importantes de 2017 fue la explosión de conciencia pública sobre las criptomonedas, impulsada por los precios vertiginosos de dos de las principales criptomonedas, Bitcoin y Ethereum. Muchos píxeles se siguen gastando especulando sobre si estos precios son una burbuja, si su aumento anuncia la interrupción de las monedas respaldadas por el estado tradicional o si el verdadero motor de la demanda es la necesidad de proporcionar liquidez para los mercados negros.

Pero el frenesí en torno a Bitcoin oscurece el hecho de que blockchain, la tecnología que sustenta las criptomonedas, es una tecnología mucho más general, que tiene el potencial de revolucionar mucho más que los mercados de divisas. El potencial revolucionario de blockchain radica en su capacidad de inventariar, rastrear, subdividir y transferir riqueza de forma segura a través de Internet. En pocas palabras, lo que Internet fue para las redes sociales, la tecnología central que lo permite, es la cadena de bloques para la posibilidad de una verdadera economía de intercambio.

Desde China hasta los Estados Unidos, desde Europa hasta América Latina, e independientemente del sistema político, el capitalismo ha conquistado el mundo. El alto crecimiento de la productividad ha significado que entre 2003 y 2013, por ejemplo, el ingreso per cápita mundial se duplicó. El resultado es un mundo que se está enriqueciendo rápidamente para cuidar de todos.

Sin embargo, la cuestión de cómo distribuir justamente toda esta riqueza sigue sin resolverse. Uno de los mayores desafíos que enfrenta el capitalismo globalizado de alta tecnología es el aumento incesante de la desigualdad y la falta de un empleo estable y bien remunerado, en particular para las personas sin habilidades técnicas. La globalización hace crecer las clases medias en China y México, pero cuesta empleos en Estados Unidos. La tecnología, hasta ahora, ha empeorado la desigualdad.

La llegada de la inteligencia artificial y los robots amenaza con exacerbar estas tendencias. Si bien esta segunda era de las máquinas promete un enorme crecimiento de la productividad, un informe de 2016 del Fondo Monetario Internacional sostiene que la revolución de los robots puede tener “profundas implicaciones negativas para la igualdad”. Bajo nuestra configuración político-económica actual, muchos empleos actuales serán eliminados ( McKinsey predice hasta un tercio de todos los trabajos actuales podrían desaparecer), y las pocas empresas que los construyen aprovecharán los beneficios de la productividad. La cuestión se reduce a la propiedad: si el capital posee los robots, incluso si su uso aumenta la productividad del trabajo, los rendimientos se destinarán al capital; los trabajadores (los que quedan, además de los desplazados) saldrán perdiendo. Incluso si los trabajadores desplazados encuentran nuevos trabajos, la desigualdad se profundizará.

Lo que hemos hecho históricamente frente a la desigualdad es permitir que aumente en el lado de la producción y luego gravar a los ricos para redistribuir. Desafortunadamente, ese sistema puede no ser adecuado de cara a la segunda era de la máquina. Algunas de las propuestas para lidiar con este desafío inminente, como el ingreso universal básico (UBI), realmente no funcionan : perpetúan la distinción entre los fabricantes frente a los tomadores, y si bien proporcionan un piso de ingresos, hacen poco para lidiar con desigualdad. Un mundo en el que la gran mayoría de la gente subsiste con unos pocos ingresos básicos mientras que los propietarios de capital obtienen los beneficios no es exactamente una aspiración.

Lo que se necesita es un sistema que garantice que todos puedan considerarse parte del futuro disfrutando de los beneficios del crecimiento económico, simplemente por el hecho de ser miembros del colectivo social. Aquí hay una propuesta: ¿por qué no dar una parte de todo a todos en una sociedad? Por ejemplo, imagínese una sociedad en la cual un tercio de sus bienes es propiedad de la sociedad misma, un tercio es propiedad de los trabajadores y un tercero es propiedad del capital, de modo que todos tienen una parte de todo.

En otras palabras, en lugar de re- distribución (que es realmente publicar -distribución), deberíamos estar hablando de pre- distribución: en lugar de mejorar las desigualdades a través del sistema de impuestos y beneficios una vez que han ocurrido, las desigualdades más bajos por hacer que todos los interesados una, poner a todos en el mismo bote y dotar a todos de acceso y dignidad. Este modelo continuará fomentando la innovación y la inversión, mientras que le da a todos un interés en el futuro.

Fundamentalmente, la predistribución propone una economía moral en la que cada ciudadano es merecedor y se le otorga una “participación” en los ingresos y la capacidad productiva de un país desde el comienzo. La pre-distribución no es una idea utópica irrealizable. De hecho, los sistemas de pre-distribución ya están en funcionamiento (a pequeña escala) en todo el mundo. En Noruega y Alaska, por ejemplo, cada ciudadano recibe una parte de las ganancias que provienen de los abundantes recursos naturales de esos estados. Esta comprensión moral de una parte legítima se ha utilizado hasta ahora principalmente con la riqueza mineral. Pero aplicado a los frutos de nuestra economía de alta tecnología, sugiere un tipo de economía de intercambio radicalmente nuevo. La riqueza digital se puede considerar como el aceite del 21 st siglo, excepto que ahora es posible generar esta riqueza en todas partes, no solo donde los minerales son subterráneos.

Hasta ahora, la idea de la economía colaborativa ha venido de compañías como Airbnb, Uber y Lyft y ha sido controlada por corporaciones privadas respaldadas por capital de riesgo. Aquí es donde interviene Blockchain: proporciona un mecanismo tecnológico para permitir el intercambio. En esencia, la tecnología de blockchain es un mecanismo para mantener un seguimiento de la información de manera segura, por ejemplo, sobre la propiedad y las transacciones. En lugar de almacenar la información en una ubicación central, blockchain hace múltiples copias y las distribuye en todos los nodos de una red. Cada transacción se propaga a través de la red a un costo esencialmente cero y con total transparencia.

Esta capacidad tiene implicaciones profundas para permitir una auténtica economía de intercambio. Por ejemplo, cada nuevo robot en una flota autónoma de vehículos podría ser propiedad parcial de cada miembro de la comunidad en la que opera. Cada vez que alguien compra un vehículo con uno de los vehículos, en lugar de que el ingreso solo vaya a una empresa privada, se puede distribuir a todos en la comunidad.

Esta capacidad hace de blockchain un acelerador potencialmente poderoso para garantizar que todos puedan tener una parte de los bienes económicos. En lugar de tratar de compensar el desplazamiento de trabajo impulsado tecnológicamente a través de UBI, blockchain hace posible abordar la desigualdad en su raíz, en el lado de la producción. En lugar de esperar a que ocurra la desigualdad y luego abordarla a través de un ingreso básico universal, podemos, en cambio, perseguir la idea de un derecho universal a los bienes intelectuales y de capital: un capital básico universal.

Mucho tiene que suceder políticamente para que esto funcione. Pero haciendo posible realizar las promesas utópicas originales de la economía colaborativa, estaríamos permitiendo que los bienes nuevos en la economía sean propiedad de cada miembro de la comunidad. El uso de blockchain para permitir una estructura de propiedad democrática y distribuida de este tipo podría dar a todos un interés en nuestro futuro robótico, en lugar de profundizar la desigualdad y el conflicto político.

Fuente: www.washingtonpost.com